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贋札の歴史を考える。 [ノンフィクション]

 贋札。なんといいますか、ちょっとダークな、そして魅惑的なコトバの響きですね。贋札づくりに没頭する職人とか、地下の贋札工房で超精巧な世界の贋札をつくる集団だとか、想像するだけでなんだかドキドキしてきそう。しかし贋札とは、資本主義社会の根本を壊すという意味で国家に対する反逆であり、その罪は非常に重いということをご存じでしょうか? 

 世界最古の贋札といわれるのは西暦1068年の南宋時代。「会子」と呼ばれる紙幣の偽造紙幣がそれで、あまりに偽造する者が絶えなかったため、政府は偽造を阻止するための法律を制定。紙幣自体に偽造に関する罪と、これを防止する者への賞が明記されるようになりました。この罪は年々どんどん重くなり、偽造する者はもちろん流刑。隣人が偽造犯であることを隠していた場合にもこれを罰する。さらに刑罰はエスカレートして、最終的には偽造者は死刑。密告者には賞金と、犯人の財産をプレゼント(!?)。希望すれば任官もさせてあげるというおまけ付きです。

 歴史的に見ても、紙幣の偽造というのは南宋時代と変わらない対応が世界中でなされてきました。植村竣「贋札の世界史」(生活人新書)を読むと、このような贋札に関する世界のエピソードが満載で、楽しめます。楽しめると同時に、19世紀初頭に至ってもイングランドにおいて偽造紙幣を持参していた者(仮にだまされて人からつかまされた場合でも)が死刑になっていたという事実には、驚くばかり。贋札づくりの断絶はそれほどまでに国家にとっては重大事項であったということなのでしょう。

 しかしいざ戦争が始まると、今度は国家あげて敵国の経済を攪乱するために贋札づくりに邁進するというのですから、皮肉な話です。ナポレオン群におけるオーストリア紙幣偽造事件。ナチスドイツにおける英ポンド偽造事件。独立戦争土におけるイギリス軍による新大陸紙幣偽造資源。日本軍だって中国紙幣を偽造していたようですし、アメリカ軍は敵国紙幣を精巧に複写した贋札スタイルの宣伝ビラを現在も戦争になるとばらまいているのです。国家がおこなう贋札づくりとなると、もはやホンモノ顔負けの精巧なものになるのは当然で、これを突き詰めると「紙幣って一体なんなのだ?」という素朴な疑問にぶつかるのは当然といえるでしょう。

 それにしても日本って国は、まだまだ平和な国なのですね。外国人グループによる贋札事件が起こっただけで、大ニュースとなるくらいですから。それぼとに、日常の生活の中で贋札をつかまされることは稀ですモンね。しかし本書の読後は、思わず自分の財布のお札をしげしげと眺めてしまう。そんな不思議な気分にさせてくれる本でありました。


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